Und das Old Trafford sprach: Es werde Gott!

Im Champions-League-Halbfinale 1997 gegen Manchester United erlangte Jürgen Kohler seinen Legenden-Status. Durch eine aberwitzige Rettungsaktion und eine außerirdische Abwehrleistung.

Große Spieler prägen große Spiele. Helden und Legenden-Status aber erlangen auch die großen Spieler erst in den ganz großen Spielen. Dann, wenn es um Titel und Trophäen geht – und auf dem Weg dorthin. Jürgen Kohler war 1997 längst ein großer Spieler. Er war Welt- und Europameister, Deutscher und Italienischer Meister. Er musste sich und der Fußballwelt nichts mehr beweisen. Unsterblich aber machte sich Kohler am Abend des 23. April 1997. Auf der größten Bühne des Fußballs, im „Old Trafford“ von Manchester United, dem „Theatre of Dreams“, lieferte der Abwehrspieler eine außerirdische Leistung ab, die ihm bei den Fans den Beinamen „Fußball-Gott“ einbrachte. Seit einigen Wochen nun hat Kohler im schwarzgelben Fußball-Himmel einen zweiten Gott an seiner Seite: Sven Bender! Dass sich die Szenen, die man mit ihnen verbindet, extrem ähneln, ist kein Zufall, sondern sagt viel über den Charakter und die Persönlichkeit der beiden Spieler aus.

Meist sind es ja die Stürmer oder die Torhüter, die in großen Spielen zu Legenden werden. Auch in der Historie von Borussia Dortmund gibt es solche Heldengeschichten. Sie handeln von Stan Libuda, von Norbert Dickel und Lars Ricken, von Hans Tilkowski, Stefan Klos und Roman Weidenfeller. Zum Beispiel. Manchmal – und ganz besonders beim BVB – sind es aber auch die Verteidiger, die zur Legende werden. Das hat mit der Mentalität der Menschen im Ruhrgebiet zu tun. Damit, dass harte Arbeit hier besonders respektiert und wertgeschätzt wird. „Stopper“ Paul, „Hoppy“ Kurrat, „Knuuuuut“ Reinhardt und Günter „Kutte“ Kutowski sind solche Spieler.

Und Jürgen Kohler, Fußball-Gott!

Und „Manni“ Bender, Fußball-Gott!

Borussia Dortmund hatte das Hinspiel des Champions-League-Halbfinals 1997 gegen Manchester United durch ein Tor von René Tretschok mit 1:0 gewonnen. Stark ersatzgeschwächt. Stark ersatzgeschwächt trat das Team am 23. April auch zum Rückspiel im Old Trafford an. Und erhöhte bereits nach acht Minuten durch Ricken in der Addition auf 2:0. Drei Tore brauchte ManU, gespickt mit Stars wie Eric Cantona, David Beckham, Ryan Giggs und Paul Scholes, nun – und so spielte die Mannschaft von Alex Ferguson dann auch. Sie drehte auf. Sie drückte und drängte. Das Spiel wurde zur Abwehrschlacht. Und Jürgen Kohler wurde zum Turm.

Die Szene, die ihn zum „Fußball-Gott“ machte, ereignete sich in der 18. Minute. Ashley Cole brachte den Ball scharf vor das Tor, BVB-Keeper Stefan Klos bekam die Hand noch dazwischen, konnte aber nicht endgültig klären. Am langen Pfosten verlor Kohler das Gleichgewicht, fiel auf den Rücken – und Cantona musste nur noch einschieben. Eigentlich. Doch irgendwie brachte Kohler, auf dem Rücken liegend, den linken Fuß noch an den Ball. Eine irre Rettungstat, die stark an Benders gigantische Grätsche gegen Arjen Robbens Schuss im DFB-Pokal-Halbfinale erinnert.

„Dieses Spiel im Old Trafford war zweifellos eines der Highlights meiner Karriere“, sagt Jürgen Kohler rückblickend. „Es war ja auch nicht nur diese eine Szene. Ich weiß gar nicht, wie oft ich in den 90 Minuten in höchster Not habe retten müssen.“ Die Situation selbst hat er im Spiel kaum bewusst wahrgenommen. Wie Bender in München.

Sein Versuch einer Schilderung: „Ich schaue auf Cole und habe Eric Cantona aus dem Augenwinkel im Blick. Dann fälscht Stefan Klos die Hereingabe von Cole so ab, dass ich die Laufrichtung ändern muss. Ich strauchle und stürze. Ich liege am Boden. Ich sehe Eric Cantona über mir und denke: Versuch‘ irgendwas, um ihn zu irritieren und noch an den Ball zu kommen.“

Das Ergebnis war ein Wahnsinns-Reflex, der Borussia im Spiel hielt. Das 1:1 zu diesem Zeitpunkt hätte Old Trafford „explodieren“ lassen und dem Spiel vermutlich einen ganz anderen Spin gegeben. So aber verzweifelt ManU an Borussias Bollwerk und namentlich Eric Cantona an Jürgen Kohler und dessen Nebenmann Martin Kree. Am Ende, auch diese Erinnerung hat sich beim Fußball-Gott tief in die Festplatte seines Langzeit-Gedächtnisses eingebrannt, gab es fairen Applaus der englischen Fans für den Gegner aus Deutschland. „Wir wussten gar nicht recht, wie uns geschah“, sagt Kohler. „Die Engländer haben uns ihren Respekt bekundet.“

Für den Verteidiger, der aus der rustikalen Schule des SV Waldhof Mannheim hervorgegangen war und zuvor schon für große Klubs wie Bayern München und Juventus Turin gespielt hatte, wurde erst Dortmund zur Heimat und der BVB zur großen Liebe. Sieben Jahre lang, von 1995 bis 2002, spielte er für Borussia. „Ich war auf dem Platz nie ein Rastelli, sondern eher von der arbeitenden Zunft. Und ich bin ja nicht einmal im Ruhrgebiet geboren, aber ich habe dieselbe Mentalität wie die Menschen im Revier. Deshalb habe ich auch nie einen Gedanken daran verschwendet, noch einmal zu einem anderen Verein zu wechseln.“ Wichtiger, sagt Jürgen Kohler, sei ihm stets gewesen, etwas Bleibendes zu hinterlassen. „Diese Wärme, Wertschätzung und Zuneigung, aber auch diese Freude und Dankbarkeit, die ich in Dortmund gespürt habe, hätte ich an keinem anderen Ort dieser Welt vergleichbar noch einmal erleben können.“

Deshalb beendete Jürgen Kohler, der Fußball-Gott, seine Laufbahn 2002 beim BVB. Mit dem Gewinn der Deutschen Meisterschaft. Mit tränenüberströmtem Gesicht bei der Verabschiedung gegen Werder Bremen. Und mit einer frühen Roten Karte vier Tage später im UEFA-Cup-Endspiel in Rotterdam gegen Feyenoord. Borussia verlor das Spiel – doch niemand, kein einziger Fan, hat Jürgen Kohler jemals auch nur einen Promillepunkt der Verantwortung zugewiesen. Ganz im Gegenteil: Als die Mannschaft nach ihrer Rückkehr auf dem offenen Truck durch Dortmund rollte, um die Meisterschaft mit den Fans nachzufeiern, stand Jürgen Kohler im Zentrum der Ovationen.

Und wenn er heute nach Dortmund kommt, dann sei das nicht, als ob er nach Hause komme. „Ich komme dann nach Hause. Ohne ‚als ob‘!“

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Shinji Kagawa: Sein Traum-Tor ist das Brandenburger

Ein Japaner vor dem Brandenburger Tor!

Zugegeben, das klingt weder nach „Breaking News“ noch nach der ganz großen Geschichte, weil japanische Touristengruppen längst zum Berliner Wahrzeichen gehören wie der Florianturm zu Dortmund. Fast ist man geneigt, zu sagen:  K e i n  Japaner vor dem Brandenburger Tor – das wäre mal ‘ne Nachricht. Auf den folgenden Seiten beweisen wir das Gegenteil. Doch der Reihe nach.

Zunächst zurück vom Pariser Platz in 10117 Berlin zur Strobelallee in 44139 Dortmund. Wir stehen in der TV-Box im Nordwesten des Signal Iduna Parks. Diese kleine Kiste mit dem großen Panoramafenster, durch das der Blick auf die gigantische Südtribüne fällt. Die Gelbe Wand ist heute leer – sieht man von einer Handvoll Arbeitern ab, die Tätigkeiten nachgehen, deren Zweck sich aus 120 Metern Entfernung nicht erschließt. Dafür ist die TV-Box rappelvoll. Gefühlt: 20 Leute auf 12 Quadratmetern. Ganz großes Gewusel! Mittendrin statt nur dabei: Shinji Kagawa und Jumpei Yamamori, sein Längst-viel-mehr-als-nur-ein-Dolmetscher. Gerade eben hat Kagawa mit Norbert Dickel für BVB total! das „Feiertagsmagazin“ zum Augsburg-Spiel abgedreht. Offen blieb dabei allein die Frage, wer von beiden mehr Spaß an dem launigen Talk hatte – oder um es mit Marius Müller-Westernhagen zu sagen: „…es wurde viel gelacht!“

Aber nun komme ich und zeige Shinji dieses Foto – und was soll ich sagen, lieber Nobby, das Strahlen auf dem Gesicht des kleinen Japaners wird noch ein wenig breiter als es in Deiner Sendung war. Wären die Studio-Scheinwerfer nicht ohnehin eingeschaltet, Kagawas Gesicht würde die TV-Box locker ausleuchten.

Das Foto, das ihm solche Freude bereitet, zeigt: Einen jungen Japaner vor dem Brandenburger Tor. Es ist Nacht, das historische Gebäude wirkt im warmen Schein der Flutlichtstrahler noch ein wenig Erhabener als ohnehin. Der junge Japaner trägt ein hellgrau-weiß gestreiftes Hemd unter dem schwarzen Sakko und ein breites, sehr zufriedenes Lächeln im Gesicht. Doch er trägt noch viel mehr: den 5,7 Kilogramm leichten DFB-Pokal im rechten und die 11 Kilogramm schwere DFB-Meisterschale im linken Arm. Der junge Mann ist der 23-jährige Shinji Kagawa – oder wie man hier in Dortmund sagt: Kaaagaaawaaa Shinjiiie! Dribbelkönig, Spielgestalter, Vollstrecker, Senkrechtstarter, Emporkömmling, Publikumsliebling.

Wenige Stunden, bevor dieses Foto entstand, hatte Shinji Kagawa mit Borussia Dortmund den FC Bayern München aus einer anderen Berliner Sehenswürdigkeit geballert: dem Olympiastadion. 5:2 hieß es nach 90 Minuten. Zum ersten Mal in der 103-jährigen Vereinsgeschichte hatte der BVB das Double aus Meisterschaft und Pokal gewonnen – und der kleine Japaner war mittendrin statt nur dabei gewesen. Das 1:0 in der dritten Minute hatte er selbst erzielt, zwei weitere Treffer vorbereitet und grandios Regie geführt. Der „Kicker“ gab ihm – wie dem dreifachen Torschützen Robert Lewandowski – die Traumnote 1.

„Das ist“, sagt Shinji Kagawa – und er wirkt fast ein wenig gerührt dabei – „ein schönes Foto. Wirklich ein sehr schönes Foto.“ Und dann setzen die Erinnerungen ein, ist es, als laufe der Film dieses 12. Mai 2012 noch einmal vor seinem inneren Auge ab. „Inzwischen spiele ich ja doch schon einige Jahre in Europa und kann die Dinge besser bewerten. Wenn ich dieses Bild betrachte, wird mir bewusst, wie schwer Erfolg damals wog und bis heute wiegt.“ Im doppelten Sinne: Da sind zum einen die knapp 19 kg, die beide Trophäen zusammen auf die Waage bringen. Und da ist die Bedeutung des Triumphes. „Wir haben“, sagt Kagawa, „damals etwas Bleibendes, sogar etwas Historisches geschaffen.“ Deshalb werde die Galavorstellung im 2012er Pokalfinale auch „umso wertvoller und ihr Stellenwert umso größer, je älter ich werde. Den FC Bayern schlägst du nicht jeden Tag, schon gar nicht mit 5:2 und noch seltener in einem Finale“. Dieses Spiel und das Final-Erlebnis mit dem ganzen Drum und Dran, auch mit dem Jubelkorso tags darauf in Dortmund, durch ein Spalier aus einer Viertelmillion oder noch mehr Fans, „war auf jeden Fall ein Höhepunkt in meiner Laufbahn“.

Deshalb kann er sich auch noch gut daran erinnern, was nach dem Fototermin am Brandenburger Tor passierte: „Wir haben ein paar Bier getrunken und es ordentlich krachen lassen. Das war unglaublich.“ Bei der Frage nach Details aus der Partynacht setzen dann allerdings erste Gedächtnislücken ein . . . Schade!

Feiern möchte Shinji Kagawa auch 2017 wieder. In der Nacht vom 27. auf den 28. Mai. „Seit 2012 möchte ich das noch einmal erleben“, sagt Kagawa. Die letzten Finalniederlagen haben ihn, wie auch den Rest der Mannschaft, „natürlich geärgert. Aber aus der Enttäuschung erwachsen auch der Teamgeist und die Stärke, die uns diesmal hoffentlich triumphieren lassen“. Wobei der Japaner, der im Saisonverlauf immer stärker geworden und rechtzeitig zum Saisonhöhepunkt auch körperlich topfit ist, ganz genau weiß: „So ein Endspiel ist immer eine Gratwanderung, ein Fifty-Fifty-Match, in das so viele verschiedene Faktoren hineinspielen.“ Will sagen: Es muss erst einmal gespielt werden, dieses Finale gegen Eintracht Frankfurt, und würde irgendjemand beim BVB glauben, man hätte schon gewonnen, dann hätte man vermutlich schon verloren.

Mit dem Pott im Arm noch einmal vor dem Brandenburger Tor posieren! Noch 90 Minuten trennen Kagawa und den BVB von der Erfüllung dieses Traumes. Vielleicht auch 120 und ein Elfmeterschießen. Hauptsache, diesmal geht es gut aus! – Und die Meisterschale? „Wir wissen, wie schwer es ist, Meister zu werden. Aber wir haben es 2011 und 2012 zweimal in Folge geschafft. Und wir können es wieder schaffen. Ich glaube, dass unsere junge Mannschaft, wenn sie sich so großartig weiterentwickelt, in naher Zukunft bereit dazu ist.“

Sein Stern ging am 19.09. im Derby auf

Shinji Kagawa wurde am 17. März 1989 in Köbe (Japan), einer 1,5-Millionen-Einwohner-Stadt in der Osaka Bay geboren. Im Alter von 21 Jahren wechselte er für eine Ablösesumme von 350.000 Euro von Cerezo Osaka zu Borussia Dortmund. Ein Schnäppchen und einer der besten Transfers der jüngeren Vereinsgeschichte, wie sich alsbald herausstellen sollte. Genauer gesagt: am – man beachte das Datum! – 19.09.2010, als Kagawa beim 3:1-Derbysieg des BVB auf Schalke zwei Treffer erzielte und sich damit quasi aus dem Stand in die Herzen der Fans ballerte. Am Ende der Saison war Kloppos Rasselbande Deutscher Meister, ein Jahr später Doublegewinner – und Kagawa erfüllte sich einen Jugendtraum: den Wechsel zu Manchester United in die englische Premier League. Zwar gewann er mit dem Traditionsklub auf der Insel 2015 Meisterschaft und Ligapokal, doch wirklich durchsetzen konnte sich der offensive Mittelfeldspieler nicht. Und so kehrte er im August 2014 nach zwei Jahren zum BVB zurück – unter dem großen Applaus der Anhänger, die unter dem Hashtag #freeShinji sogar eine Twitter-Kampagne losgetreten hatten.

Du denkst, du kennst schon alles – und dann kommst du nach Dortmund!

Die Sonne scheint von einem wolkenlosen Himmel und die Quecksilbersäule im Thermometer wagt sich erstmals in 2017 über die 20-Grad-Markierung hinaus, als wir uns auf den Steinstufen des Trainingsplatzes in Brackel treffen. Es ist Gonzalo-Castro-Wetter.

„Ich mag Frühling und Sommer“, sagt er, „ich mag es, wenn die Temperaturen nach dem Winter wieder steigen.“ Da ist der 29-Jährige, der in Wuppertal geboren wurde, dann doch ganz Spanier. Da schlagen die elterlichen Gene durch. Spanien – das ist für Gonzalo Castro aber beileibe nicht nur die Erbmasse, es ist auch seine zweite Heimat und seine Leidenschaft. Die Familie lebt dort, die Eltern fliegen alle drei Monate „runter“, und auch Gonzalo Castro nutzt jede Gelegenheit, um Freunde und Verwandte zu besuchen. Mit Spanien verbindet sich auch ein sportlicher Traum. „Ich wollte immer einmal in Spanien spielen und möchte es immer noch. Aber das hat Zeit.“ Muss es auch haben, denn Castro hat gerade erst seinen Vertrag beim BVB vorzeitig verlängert. Bis 2020. Dann wird er 33 . . .

Es ist eine ungewöhnliche, vielleicht sogar eine außergewöhnliche Laufbahngestaltung, für die sich der vielseitige Mittelfeldspieler entschieden hat. Und an deren Ende trotz vieler Angebote und anderer Optionen vielleicht nur zwei Vereine stehen werden: Bayer 04 Leverkusen und Borussia Dortmund. 16 Jahre lang hat Castro unter dem Bayer-Kreuz gespielt; zwei Jahre sind es jetzt beim BVB, drei weitere sind vertraglich fixiert. Von seinem Geburtsort Wuppertal aus würde Castro sich dann einmal 30 Kilometer Luftlinie in Richtung Südwesten und einmal 40 Kilometer Luftlinie nach Nordosten bewegt haben. Anders als auf dem Spielfeld ist dieser Aktionsradius überschaubar. Deshalb reden wir zuallererst auch über . . .

. . . Kontinuität und Konstanz:

„Es ist ja offensichtlich, dass ich eher nicht der Typ Wandervogel bin. Ich habe so lange in Leverkusen gespielt, weil ich mich dort sehr wohl gefühlt habe. Der Wechsel nach Dortmund entsprang dann aus dem Impuls heraus, meinem Fußballleben einen neuen Kick geben zu wollen, noch einmal einen anderen Dreh. Aber auch bei dieser Entscheidung habe ich nicht zuletzt auf meinen Bauch gehört. Ganz wichtig war, dass ich beim BVB von vorneherein das Gefühl hatte: Das passt! Und so hat es sich ja dann auch herausgestellt.“

Wobei der Routinier in Dortmund keinen Kaltstart von 0 auf 100 hingelegt hat. Ein wenig Anlauf- und Anpassungszeit er benötigt. Grund dafür waren weniger der neue Klub, die neue Stadt, die neuen Teamkollegen, der neue Trainer. Grund war vielmehr . . .

„. . . dass der Wechsel von Leverkusen nach Dortmund eine Nummer größer war als ich selbst gedacht habe. Was ich sagen will, ist: Ich war 27, hatte jahrelange Bundesliga-Erfahrung, habe mit Leverkusen regelmäßig international gespielt, auch gegen die ganz großen Klubs. Ich hatte ja auch zig Mal gegen den BVB gespielt. Eigentlich kennt man das alles ja. Aber dann kommst du zur Borussia – und plötzlich spürst du, was dieser Begriff „Traditionsklub“ wirklich bedeutet. Hier in Dortmund ist nicht ein- oder zweimal in der Woche Fußball. Hier ist Fußball sieben Tage die Woche, 24 Stunden am Tag. Diese Energie, die fließt, ganz egal wohin wir kommen – das ist der Wahnsinn, und das war auch für einen erfahrenen Spieler wie mich neu. Ich muss zugeben, dass ich das unterschätzt hatte. Ich musste das alles für mich selbst sortieren. Heute sage ich: Es ist eine Riesenerfahrung, bei diesem Verein spielen zu dürfen.“

Inzwischen hat sich Gonzalo Castro längst eingelebt. Sportlich hat er sich durchgesetzt. Castro ist Stammspieler. Wobei Stammspieler bei einem Klub Borussia Dortmund nicht bedeutet, dass man grundsätzlich in der Startelf steht und grundsätzlich 90 Minuten durchspielt.

Gonzalo Castro über den internen Konkurrenzkampf:

„Die Zeiten, in denen Spitzenteams 13 oder 14 Stammspieler hatten, sind vorbei. Bei uns sind es eher 20 oder 22 – und die brauchst du auch, wenn du in drei Wettbewerben um Titel mitspielen willst. Im Extremfall sind das in Bundesliga, Champions League und DFB-Pokal über 50 Partien. Bei vielen Spielern kommen Länderspielreisen und Turniere dazu. Natürlich möchtest du als Fußballer am liebsten jedes Spiel machen. Ich bin bis heute – Verletzungen ausgenommen – auch noch nie zum Trainer gegangen und habe gesagt, ich würde heute lieber mal zuschauen. Aber ich habe auch kein Problem damit, wenn der Trainer es so entscheidet. Da steht der Erfolg der Mannschaft einfach im Vordergrund.“

Apropos Mannschaft: Castro sieht sich vor allem als Teamplayer:

„Ich versuche auf dem Platz immer, meine Kreativität einzubringen, um Spielsituationen aufzulösen, Lösungen zu finden und dann entweder selbst in torgefährliche Positionen zu kommen oder meine Nebenleute gut in Szene zu setzen und Assists zu geben. Da ich nach einem Spiel schlecht schlafen kann, gucke ich die meisten Spiele noch einmal an und analysiere, was ich hätte besser machen können. Die TV-Perspektive ist einfach eine völlig andere als die, die man unten auf dem Rasen hat. Und die Perspektive der Zuschauer ist – abhängig davon, wo sie stehen oder sitzen – noch einmal ganz anders.“

Und apropos Erfolge: Für einen Spieler seiner Qualität stehen definitiv zu wenig Titel auf der Visitenkarte von Gonzalo Castro. 2009 wurde er Europameister mit der U21. Im Finale gegen England, bei dem Marcel Schmelzer in den Schlussminuten eingewechselt wurde, erzielte Castro das Führungstor zum 1:0. Es folgten zwei Vize-Meisterschaften und zwei DFB-Pokal-Finalteilnahmen – je einmal im Trikot von Bayer 04 und dem BVB.

Diese Bilanz treibt Gonzalo Castro natürlich um. Zumal er in diesem Jahr 30 wird und die letzten Etappen seiner Laufbahn vor sich hat. Die Bilanz treibt ihn aber auch an:

„Am Ende sind es Erfolge, für die du Sport treibst. Erfolge muss man nicht zwingend in Titeln definieren. Wenn nach dem personellen Umbruch im vergangenen Sommer am Ende dieser Saison die Champions-League-Qualifikation stünde, wäre das für unsere stark verjüngte Mannschaft unbestritten ein Erfolg. Aber ich müsste lügen, wenn ich behaupten würde, dass die Aussicht auf Titel nicht auch ein Grund für meinen Wechsel nach Dortmund war. Der BVB ist ein Klub der potenziell in jedem Jahr in mehreren Wettbewerben ganz vorne mitspielt. Ich möchte hier gerne noch etwas gewinnen. Für mich – und für unsere großartigen Fans.“

Wenn noch nicht in dieser Saison, dann spätestens in der nächsten. Denn 2017/18, da ist sich Gonzalo Castro sicher, wird Borussia Dortmund noch stärker sein als jetzt schon. Warum? – Darum:

„Wir haben so unglaublich viel Talent in unserem Kader. Die vielen jungen Spieler haben in der laufenden Saison wichtige Erfahrungen gesammelt. Sie wissen jetzt, wie es ist, während der vielen englischen Wochen kaum trainieren zu können, dafür aber in drei verschiedenen Wettbewerben im drei Drei-Tage-Rhythmus Topleistungen abrufen zu müssen. Sie kennen das Umfeld, haben sich eingewöhnt, wissen, was der Trainer erwartet. Sie haben gelernt, mit dem internen Konkurrenzkampf umzugehen. Das alles wird selbstverständlicher; Automatismen greifen. Das sind wichtige Entwicklungsschritte, die dazu führen werden, dass unsere Leistungen konstanter werden. Für mich ist jedenfalls klar, dass wir in der nächsten Saison angreifen wollen.“

Vier Helden-Stories von B wie Blackout bis W wie Weltmeister

Sie waren tragende Säulen der schwarzgelben Wiederaufstiegsmannschaft von 1976: Peter Geyer und Hans-Joachim Wagner. Leistungsträger auch in den ersten Bundesligajahren danach. 185 Spiele hat der eine für den BVB bestritten, sogar 221 der andere. Zwei schillernde Figuren waren sie obendrein – jeder auf seine Weise. Komplettiert wird das Quartett, an das wir heute im Rahmen unserer „Helden“-Serie erinnern, durch Friedhelm Schwarze und Ernst Savkovic.
Stell dir vor, deine Mannschaft feiert endlich den ganz großen Erfolg – und du selbst liegst beim Abpfiff im Krankenhaus. Roman Weidenfeller wäre es 2012 um ein Haar so ergangen, als Borussia Dortmund den FC Bayern München mit 5:2 aus dem Berliner Olympiastadion ballerte und zum ersten Mal in der Vereinsgeschichte das Double aus Meisterschaft und DFB-Pokalsieg gewann. Weidenfeller hatte sich in der ersten Halbzeit verletzt, musste ins Krankenhaus gebracht werden, war aber pünktlich zur Pokalübergabe wieder bei seinen Teamkollegen. Glück gehabt!

Peter Geyer war dieses versöhnliche Ende am 23. Juni 1976 nicht vergönnt. Der BVB-Stürmer, der mit 13 Saisontoren maßgeblichen Anteil an der langersehnten Rückkehr ins Oberhaus hatte, war bereits in der Anfangsphase des Qualifikations-Rückspiels gegen den 1. FC Nürnberg mit seinem Gegenspieler Manfred Rüsing zusammengerasselt – und zwar so heftig, dass Geyer buchstäblich Sternchen sah. Der damals 23-Jährige wurde vom Feld geführt, neben der Außenlinie behandelt. Er wankte zurück auf den Rasen, erzielte in der 23. Minute den 1:0-Führungstreffer und ging – es war brütend heiß im Westfalenstadion – nach einer halben Stunde endgültig k.o. Als Schiedsrichter Ferdinand Biwerski zur Pause pfiff, befand sich Geyer bereits auf dem Weg zur Unfallklinik, wo er – inzwischen wieder bei Bewusstsein – keinerlei Erinnerung hatte. „Tor? Ich weiß von nichts!“, soll Geyer gestammelt haben. Klassischer Fall von Blackout! Die medizinische Diagnose lautete: schwere Gehirnerschütterung. Derweil triumphierten die Mannschaftskameraden mit 3:2 über den „Club“, stürmten die Fans den Rasen, knallten die Sektkorken, floss das Aufstiegsbier in Strömen.

Es sind diese Anekdoten, die Spieler zu Helden machen, zu schwarzgelben Legenden für die Ewigkeit. Für Peter Geyer, der mit Hans-Werner Hartl (18 Treffer) und Gerd Kasperski (15) den 46-Tore-Sturm des BVB bildete, war der Aufstieg noch aus einem anderen Grund etwas ganz Besonderes. Der Gegner in den Entscheidungsspielen, der 1. FC Nürnberg, war sein Heimatverein. Geyer wurde 1952 in Nürnberg geboren, der „Club“ war von 1971 bis ’74 auch seine erste Station im Profibereich, ehe er zu Tennis Borussia Berlin in die Bundesliga wechselte. Nach dem Abstieg mit TeBe kam Geyer 1975 an die Strobelallee, wo er auf Anhieb zum Leistungsträger und Torjäger avancierte und insgesamt sechs Jahre spielte. In dieser Zeit absolvierte er auch sieben Einsätze für die deutsche B-Nationalmannschaft.

Für großes Aufsehen sorgte Geyer noch einmal Anfang der 90-er Jahre, als er gegenüber Medien einräumte, dass er und zahlreiche Profi-Kollegen regelmäßig das Aufputschmittel Captagon eingenommen hätten. Captagon steht auf der Dopingliste der verbotenen leistungsfördernden Präparate. Verständlich, dass Geyer sich mit seinem späten Geständnis keine Freunde machte . . .

FC Schalke 04 – Borussia Dortmund – Rot-Weiss Essen. Die drei großen Traditionsklubs im Ruhrgebiet. Es gibt nur ganz wenige Fußballer, die für alle drei gespielt haben. Hans-Joachim Wagner ist einer von ihnen. 1955 in Essen geboren, ging er in der Jugend von Kray 09 über die Stadtgrenze zu den Knappen. Als der Abwehr- und defensive Mittelfeldspieler 1974 der A-Jugend entwuchs, lockte der BVB ihn an die Strobelallee, wo man – nicht zuletzt aus finanziellen Gründen – gerade auf der jugendlichen Welle ritt. Auch Spieler wie Lothar Huber und Mirko Votava wechselten zu jener Zeit als Rohdiamanten zu den Schwarzgelben.

In die Saison 1975/76 startete Wagner als 20-Jähriger. Und bereits als Stammspieler. 36 Einsätze absolvierte er in der Aufstiegssaison für den BVB; drei Tore erzielte er dabei. Eine Korsettstange in der Deckung, ein echter Stabilisator. Und der blieb er über Jahre hinweg auch in der Bundesliga, wo Wagner 149-mal für die Borussia auflief. Erst in der Saison 1981/82 unter Branko Zebec und später unter Kalli Feldkamp kam er nicht mehr regelmäßig zum Zuge. Und so folgte im Jahr darauf der Wechsel zum dritten Traditionsklub, zu Rot-Weiss Essen.

Friedhelm Schwarze und Ernst – eigentlich: August – Savkovic waren Nebenleute von Wagner im schwarzgelben Defensivverbund. Schwarze, Spitzname „Fitsche“, war bereits 1970 als 17-Jähriger von seinem Heimatverein SG Castrop zur Borussia gekommen und brachte es im Aufstiegsjahr 75/76 auf 20 Einsätze. In der Bundesliga kamen dann aber nur noch zwei hinzu. Sein Debüt im Oberhaus feierte er am 8. Spieltag der Saison 76/77 beim 3:3 gegen den FC Bayern München. Da Trainer Otto Rehhagel nicht mehr auf ihn baute, Schwarze aber eine relativ hohe Ablösesumme festgeschrieben hatte und lange keinen anderen Verein fand, verlor er zwei Jahre seiner Laufbahn durch unfreiwillige Untätigkeit, ehe er in die Schweiz zum FC Zug wechselte. Ein finanziell lukratives Angebot der San Diego Sockers musste Schwarze wegen einer Verletzung ausschlagen.

Für Ernst Savkovic war der BVB eine Zwischenstation – wiewohl eine ausgesprochen erfolgreiche. Beim FC Sportfreunde Heppenheim groß geworden, kam er 1974 über den MSV Duisburg, mit dem er Deutscher A-Jugendmeister geworden war, nach Dortmund. Von 1974 bis ’76 absolvierte Savkovic 52 Spiele für die Schwarzgelben. Er feierte nicht nur den Wiederaufstieg mit ihnen, sondern während seines BVB-Engagements 1975 auch Militär-Weltmeister – an der Seite so namhafter Profi-Kollegen wie Ronny Worm, Dieter Burdenski, Klaus Toppmöller, Ditmar Jakobs und Bundesliga-Rekordspieler Charly Körbel. Nach Stationen bei Tennis Borussia Berlin und Rot-Weiß Oberhausen beendete Savkovic bereits 1980 seine Laufbahn. Von 2010 bis 2012 trainierte er den Oberhausener Kreisligisten Grün-Weiß Holten.

Drei Aufstiegshelden, die viel zu früh gingen

Zoltan Varga, Gerd Kasperski und Willi Brock kehrten 1976 mit dem BVB in die Bundesliga zurück. Drei ganz unterschiedliche (Spieler-)Typen, die leider nicht mehr unter uns weilen. Ihr Teamkollege Horst Bertram erinnert (sich) an sie . . .

135 Pflichtspielminuten – das ist der, rein statistisch betrachtet, überschaubare Arbeitsnachweis von Willi Brock im Trikot des BVB. Zwei Einsätze absolvierte er: am 38. und letzten Spieltag der Spielzeit 1974/75 beim 3:1 gegen Wacker Berlin über 90 Minuten und am 29. Spieltag der Aufstiegssaison 1975/76 beim 2:1 gegen die SG Wattenscheid 09. Da wurde er zur zweiten Halbzeit eingewechselt. Für Horst Bertram. Und damit ist dann auch das Rätsel der nur 135 Pflichtspielminuten gelöst. Brock war zweiter Torwart. Der Back-Up, wie es heute heißt, von Bertram. Und der war seinerzeit unangefochten die Nummer 1 zwischen den Pfosten der Schwarzgelben.

Natürlich erinnert sich Bertram besonders gut an seinen Konkurrenten, der 1995 im Alter von nur 43 Jahren nach schwerer Krankheit starb. Und besonders gern. „Weil wir kein Konkurrenzverhältnis hatten, sondern ein gut-kollegiales, fast freundschaftliches. Der Willi war ein toller Kumpel und ein sehr positiver Typ.“ Dass Horst Bertram seinerzeit so konstant und zuverlässig Topleistungen ablieferte, lag ebenfalls nicht zuletzt an seinem Kollegen, der 1974 von Teutonia Münster gekommen war und 1976 zu SuS Hüsten ins Sauerland weiterzog. „Willi Brock hat mich motiviert, angespornt und im Training angetrieben“, sagt Bertram. „Er war als Torwart so gut, dass ich wusste: Bringe ich meine Leistung nicht, wird er mir sehr schnell den Rang streitig machen.“

Anders als Brock war Zoltan Varga eine schillernde Figur. Beim BVB und darüber hinaus in der Fußball-Welt. Ein Mann mit außergewöhnlichen fußballerischen Fähigkeiten und einer mindestens so außergewöhnlichen Biographie.

Varga, an Neujahr 1945 in Ungarn geboren, spielt als Jugendlicher und Jungprofi für Ferencvaros Budapest. 1964 gewinnt er mit der ungarischen Nationalmannschaft bei den Olympischen Spielen in Tokio die Goldmedaille. Vier Jahre später setzt Varga sich während einer Länderspielreise in Mexiko von der Mannschaft ab. Wir schreiben die Hoch-Zeit des Kalten Krieges. Der Fußballstar wird in der Heimat wegen Republikflucht zum Tode verurteilt. Der Fußball-Weltverband FIFA belegt ihn mit einer Sperre. Über Standard Lüttich, Hertha BSC – wo er in den Bundesliga-Skandal verwickelt war und erneut gesperrt wurde –, den FC Aberdeen und Ajax Amsterdam kommt er 1974 im Alter von bereits 29 Jahren zu Borussia Dortmund.

In zwei Spielzeiten bestreitet Zoltan Varga 53 Meisterschaftsspiele für den BVB, in denen er zehn Tore erzielt – und doch ist er vielen Fans tiefer in Erinnerung geblieben als andere Spieler, die weit mehr Einsätze absolviert haben. Horst Bertram weiß, warum das so ist: „Zoltan spielte in seiner eigenen Liga. Er war ein überragender Techniker und ein mit allen Wassern gewaschenes Schlitzohr.“ Das Problem, das die Mannschaft gelegentlich hatte: Sie war der Genialität seiner Ideen nicht immer gewachsen. Jedenfalls nicht in Echtzeit. „Zoltan war vermutlich auch der Erfinder des No-Look-Passes“, erinnert sich Bertram. „Er konnte mit dem Ball die unglaublichsten Dinge anstellen. Ein Typ zwischen Genie und Wahnsin“, der (Konditions-)Training und Defensivarbeit ungefähr so sehr mochte wie Zahnschmerzen.

So extrovertiert Varga auf dem Platz agierte, so introvertiert war er als Mensch. Zu Otto Rehagel, der den BVB vor den Aufstiegsspielen übernahm, fand er so recht keinen Draht. Das Hinspiel beim 1. FC Nürnberg erlebte er 90 Minuten lang von der Bank aus; im Rückspiel wurde er nach 35 Minuten eingewechselt, weil Peter Geyer nach einem Zusammenprall bemnommen vom Feld musste und das Spielende im Krankenhaus erlebte. Den großen Anteil, den Varga am Aufschwung und Wiederaufstieg der Borussia hatte, schmälert das aber nicht. Im April 2010 brach der Ungar in der Halbzeit eines Traditionsspiels in Budapest zusammen und stirbt. Er wurde 65 Jahre alt.

Als Gerd Kasperski über ETB Schwarz-Weiß Essen und Hannover 96 zum BVB kommt, tritt er in große Fußstapfen. Sein Vater Edmond, genannt „Ede“, hatte von 1945 bis 1953 für Borussia Dortmund gespielt. Er war 1949 Mitglied jener Mannschaft, die erstmals ein Endspiel um die Deutsche Meisterschaft erreichte (2:3 n.V. gegen den VfR Mannheim). Jener Mannschaft, die dem FC Schalke 04 den rang als Nr. 1 im Revier ablief.

Gerd Kasperski, sagt Horst Bertram, „war ein bulliger Spielertyp mit einem extrem starken Kopfballspiel und einem Mordschuss“. Einer, der mit dem Ball am Fuß gerne aus der zweiten Linie vorstieß und in den Strafraum durchbrach. 15 Tore steuerte er bei 29 Einsätzen in der Saison 1975/76 zum Wiederaufstieg bei und war damit ein maßgeblicher Faktor bei der Rückkehr der Schwarzgelben ins Oberhaus. Dort kam Kasperski nur viermal zum Einsatz – und wechselte schließlich für eine Ablösesumme in Höhe von 140.000 D-Mark in die Niederlande zum FC Zwolle.

Für Horst Bertram war Gerd Kasperski vor allem ein guter Freund. In der Traditionsmannschaft und auch später im Privatleben hielten sie engen Kontakt. Der Schock saß daher tief, als Bertram im März 2008 erfuhr, dass der frühere Teamkollege nach einem Spaziergang zu Hause einen Herzinfarkt erlitten hatte. Gerd Kasperski wurde nur 58 Jahre alt. Das Andenken an ihn, an Zoltan Varga und an Willi Brock aber lebt weiter in den Herzen der Fans von Borussia Dortmund.